Tras la violencia contra los asiáticos, los empresarios exigen que se actúe

Tras los tres tiroteos masivos ocurridos la semana pasada en Atlanta, que podrían haber tenido una motivación racial, y la afluencia de incidentes racistas dirigidos a la comunidad asiático-americana y de las islas del Pacífico (AAPI) en el último año, los líderes empresariales están tomando medidas para erradicar el odio en el lugar de trabajo y apoyar a los empleados de la AAPI.

Aumento continuo del odio

Aunque el racismo contra los asiáticos no es ni mucho menos una novedad en Estados Unidos, se ha disparado en el último año debido a la desinformación sobre el virus COVID-19. La retórica engañosa ha sido tan frecuente que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos se vieron obligados a publicar una declaración el año pasado en la que afirmaban que el hecho de ser asiático o asiático-americano no aumenta en absoluto las posibilidades de que una persona contraiga o propague el virus.

Un informe reciente de Stop AAPI Hate rastreó el número de incidentes racistas ocurridos contra la comunidad AAPI entre el 19 de marzo de 2020 y el 28 de febrero de 2021. El estudio reveló que hubo al menos 3.795 incidentes de odio durante ese tiempo, pero reconoció que el número es «solo una fracción» del total que probablemente ocurrió. El acoso verbal fue el tipo de incidente más común, con un 68%, seguido del rechazo (20%) y la agresión (11%).

Además, el Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad de California, en San Bernardino, descubrió que los delitos de odio contra los asiáticos se dispararon un 150% en 16 grandes ciudades de Estados Unidos el año pasado, incluso cuando los delitos de odio en general disminuyeron. Nueva York tuvo el mayor aumento de incidentes, pasando de tres en 2019 a 28 en 2020.

«La sensación de no sentirse seguro en la propia comunidad ha sido difícil», dijo Victor Lim, vicepresidente, especialista senior en control de negocios de Bank of America y un asiático-americano de 26 años que vive en Queens, Nueva York. «La cantidad de crímenes violentos que han ocurrido, especialmente a nuestros ancianos, me hace temer constantemente por la seguridad de mis propios padres mayores».

Lim añadió que había muchos temores de que se produjeran imitaciones de la violencia en su propia comunidad tras los recientes tiroteos en Atlanta. «Saber que los crímenes ocurrieron en nuestros propios barrios hace que en ningún lugar nos sintamos verdaderamente seguros», dijo.

Respuesta de los empresarios

Según el informe Stop AAPI Hate, la mayoría de los incidentes racistas se produjeron en empresas (35%). Hay algunas acciones clave que las empresas pueden tomar para frustrar el racismo en el lugar de trabajo. Dada la difusión de información errónea sobre los asiáticos y la COVID-19, la Asian Pacific American Labor Alliance (APALA) señaló que los clientes pueden rechazar el servicio de los trabajadores AAPI y volverse hostiles hacia ellos. Los empleadores deben realizar una «formación de espectador», en la que el empleado aprenda a proteger a la persona afectada interponiéndose entre ella y el cliente hostil. A partir de ahí, se puede distraer a la persona hostil para que el empleado afectado pueda ponerse a salvo.

La formación interna también es necesaria. Un empleado puede hacer una broma grosera sobre los asiático-americanos y el COVID-19, otro tipo de hostilidad que ha sido común desde que comenzó la pandemia. APALA señaló que los directivos y otros empleados deben dejar claro inmediatamente que este tipo de comportamiento es inaceptable y no se tolerará.

Tras los tiroteos de Atlanta, empresas tecnológicas, bancos y otras organizaciones hicieron declaraciones condenando el racismo y la violencia contra la comunidad AAPI.

Además de manifestar su preocupación públicamente, los altos directivos de Bank of America expresaron internamente su preocupación y apoyo a las comunidades AAPI, señaló Lim. «Los líderes senior de todos los ámbitos de la vida se tomaron el tiempo para discutir estos eventos y expresar su dolor y solidaridad», dijo. «Los compañeros asiáticos senior tendieron la mano a los profesionales asiáticos junior. Estoy orgulloso del banco por dar espacio a la atención de sus empleados. Me inspira fuerza y me ayuda a sentirme realmente parte de una familia y una comunidad en el banco. Este vínculo y apoyo me han ayudado a ser resistente durante esta ola de violencia antiasiática.»

Perspectivas para las universidades

Las escuelas y universidades también han condenado los ataques antiasiáticos desde los tiroteos de Atlanta. No ha habido muchos informes de incidentes racistas en los campus universitarios, aunque es importante señalar que la mayoría de los estudiantes han estado tomando clases a distancia durante el último año. Una profesora que pidió permanecer en el anonimato señaló que, si bien en su centro no se han producido incidentes contra los estudiantes de la etnia AAPI, los altos cargos están preocupados por lo que pueda ocurrir cuando las escuelas empiecen a abrirse.

Los profesores, asesores y estudiantes de RRHH han sido proactivos a la hora de mostrar su apoyo a la comunidad AAPI. Ashley Dugger, SHRM-CP, directora del programa de gestión de recursos humanos de la Western Governors University de Salt Lake City, habló recientemente con algunos miembros de la sección estudiantil de la SHRM de su universidad sobre los recientes actos de violencia dirigidos a los asiáticos y asiático-americanos. Señaló que se sienten desconsolados por estos incidentes, pero que les anima la conversación que está teniendo lugar sobre estos temas.

«Se alegran de que haya una mayor concienciación y reconocimiento de que esto es real y de que se esté debatiendo sobre las formas de apoyar a quienes sufren el acoso y la violencia», dijo.